• 新冠疫情的“次生災害”:口罩拯救了我們,卻在殺死它們

    時間:2021/2/19 13:46:23

    新冠疫情期間,小小的口罩發揮了巨大的作用。然而,口罩使用后隨意的丟棄,卻正對野生動物們造成致死性威脅。在人行道旁、水道上、海灘上,到處都可以看到廢棄的一次性口罩。

    這些薄薄的保護性材料,雖然僅供人類佩戴一次,卻要花費數百年才能降解,鳥類和海洋生物如今都落入了那些廢棄口罩的陷阱。

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    隨意丟棄的口罩形成環境污染 圖據法新社

    2020年,包括口罩、手套等在內的疫情期間防護裝備給海洋額外增加了數千噸塑料污染。微塑料已經污染了整個地球,進入了食物鏈,甚至在人體、胎盤內出現,可能造就出“賽博朋克式”嬰兒……

    拯救人類生命,卻成野生動物的致死性威脅

    去年7月,BBC新聞曾報道,在英國埃塞克斯郡的切爾姆斯福德,一只海鷗的雙腳被一只一次性口罩纏住,走路艱難。等到人們再次發現它的時候,這只海鷗已經只能跌跌撞撞前行,“在一個地方一坐就是幾個小時,動都不動一下”。

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    在英國,被纏住雙腳的海鷗 圖據BBC

    慈善組織RSPCA工作人員亞當·瓊斯發現,口罩已經在海鷗的腳上纏得越來越緊,腳關節已經腫脹,疼痛,這只海鷗甚至沒法飛起來。

    “我擔心的是,戴口罩成為常態之后,這只海鷗可能只是未來將出現的眾多(動物)受害者的一個開始而已?!盧SPCA呼吁人們負責地處理使用過的PPE制品(即個人防護用品)。

    口罩正在成為野生動物的致死性威脅。巴西的環保人士發現了一只胃里裝著口罩的企鵝尸體;美國邁阿密的海邊,一只河豚被口罩纏繞致死;地中海附近的一個鹽水礁湖里,一只螃蟹也落入口罩陷阱致死;吉隆坡郊外山里,一只猴子竟然當食物一樣嚼起了口罩。對這只小小的猴子來說,口罩很可能令其窒息。

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    吉隆坡郊外的猴子嚼著口罩 圖據法新社

    “口罩短期內不會消失,但當我們扔掉它們的時候,這些東西就能破壞環境和那些同我們共享這個地球的動物?!眲游餀嘁姹Wo組織PETA的工作人員阿什利·弗魯諾接受法新社采訪時說。

    最大的威脅則是在水里。綠色組織警告道,一大波廢棄口罩、乳膠手套和其他防護用品正在進入已經被大量污染的海洋與河流。據環保組織OceansAsia數據,2020年,超過15億只口罩進入了海洋,等于給海洋額外增加了6200噸塑料污染。

    環保人士呼吁,人們至少可以從自己做起,負責任地丟棄口罩,記得剪斷繩子,減少動物被困的風險。OceansAsia也呼吁各國政府提高胡亂丟棄口罩的罰款。

    新研究稱微塑料污染被嚴重低估

    微塑料,海洋中的“PM2.5”,其影響因防護用品的大量流入更令人堪憂。美國環保組織Ocean Conservancy首席科學家喬治·雷納德指出,口罩和手套等制品在環境里分解后,它們會形成越來越小的微塑料顆粒,它們會進入食物鏈,影響整個生態系統,對于海洋生物來說“尤其成問題”。

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    科學家此前研究顯示,塑料茶包包含大量微塑料,而其材質與普通醫用外科口罩使用的熔噴布同為聚丙烯 圖據BBC

    紅星新聞此前援引《紐約時報》報道,人類每年平均制造800萬噸塑料廢物。這些急速增加的塑料要等1000多年才能降解。等不及降解,它們很快就碎裂成了被稱為“微塑料”的微小碎片,無處不在:海平面以下四五公里,極圈的海冰里,瑞士的高山上,水龍頭里,魚類體內,甚至你桌上的啤酒和鹽罐里……

    海洋里,多達114種水生物種的體內都發現了微塑料。研究表明,這些生物和塑料的遭遇,結果往往是致命的。小至浮游生物,大到鯨魚,都不可避免地吃進了各種塑料。微塑料能進入動物血液、淋巴系統,甚至肝臟,造成腸道甚至生殖系統的損害。

    據英國《衛報》在去年5月的報道,英國普利茅斯海洋實驗室教授佩妮·林德克指出,現在估計的海洋中的微塑料濃度是“被嚴重低估的”。林德克教授在《環境污染(Environmental Pollution)》雜志發表新研究數據顯示,在一些水域,微塑料的數量甚至超過了浮游生物的數量。而浮游生物原本是地球上數量最豐富的物種。

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    此前在北極海水中發現的塑料碎片 圖據BBC

    林德克教授指出,這只是改進了測量方式后的結果,而實際的微塑料數量“甚至可能更為巨大”。面對微塑料污染,陸地上的野生動物也不可能幸免。另一份新研究指出,飛鳥因為吃入水生的昆蟲,每天都攝入成百上千的微塑料顆粒。

    微塑料已經污染了整個地球,進入了食物鏈。

    微塑料進入人體,現“賽博朋克式”嬰兒

    面對遍布全球的微塑料污染威脅,人類自然也不可能獨善其身。我們每天都在呼吸、吃進、喝進微塑料。近年來,科學家們在人體內,甚至嬰兒胎盤中都發現了微塑料。

    2018年10月,歐洲聯合胃腸病學周的學會上發布了一項研究,首次確認在人體內發現了多達9中不同種類的微塑料。據CNN報道,當微塑料進一步分解為更小的微粒后,很可能被人體循環系統吸收,進而進入人體器官。此外,這些塑料在制造過程中可能有一些化學物。

    “當濃度足夠的時候,這些化學物質能傷害甚至殺死細胞。細胞中的蛋白質及DNA都可能受到傷害?!眰惗貒鯇W院教授弗蘭克·凱里稱。而大體積微塑料還存在更大的威脅,它們可能在人體內留下相關化學污染,并且在人體組織內逐漸累計起來。

    此外,據“科學警告(ScienceAlert)”網站2020年12月報道,科學家們首次在人類嬰兒胎盤中發現了微塑料顆粒,可能攜帶對胎兒造成長期損害或破壞其免疫系統發育的化學物質。而這些嬰兒就像“賽博朋克式”嬰兒,不再單純由人類細胞組成,而是生物和無機物的混合體。據外媒報道,微塑料對胎兒的潛在影響包括減緩胎兒生長,或影響兒童的基因表達方式,導致發育變化等等。

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